【本报编译报道】一项新的研究表明,老年人的情绪往往更加稳定,更加自控。那么事实究竟是不是如此?随着年龄的增长,我们的情绪又会发生什么变化?
图片来源:华尔街日报

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毫无疑问,由于新冠病毒的肆虐,我们不得不待在家,这种居家隔离给我们带来了诸多不安,同时也充满了诱惑。各种各样的选择充斥着我们的生活:我们可以在家办公、浏览社交媒体和电子邮件;我们也可以劳逸结合,完成工作的同时也享受生活。每天如此,不断重复。有这么多的时间可以自由支配,我们该如何合理安排,而谁又可能最擅长控制情绪呢?

一项新的研究表明,越是年轻,就越难控制自己的冲动。该研究上个月发表在《情感》(Emotion)杂志上,其主要作者——杜克大学心理学博士研究生戴西·伯尔(Daisy Burr)表示,该研究证明了“成功控制欲望的最大预测因素是年龄”。

你可能想知道,时间是否会侵蚀我们的欲望,以至于随着年龄的增长,经历越来越丰富,已经没有多少东西能够勾起我们的欲望了,但事实并不如此。2016年发表的一项研究发现,在所有娱乐活动中,人们对休闲、睡眠和性的强烈渴望至少会持续到55岁。“更有趣的是,老年人的欲望有时也比年轻人更强烈。不过,他们也更善于控制这些欲望,”伯尔补充道。

该研究以20到80岁之间的成年人为主要对象,实验要求研究对象在收到一天三次的手机信号后,如实记录当下感受以及是否对食物、饮料、酒精、香烟、社交、娱乐、购物、性、睡眠、社交媒体、烟草、毒品、锻炼或者工作产生渴望。此外,欲望强烈程度又被分为毫无欲望到无法抗拒的不同等级,他们也需要准确进行定位,并记录自己在屈服于欲望或抗拒渴望之前的煎熬程度。

这些不断重复的评估持续了10天,“当你一天之内多次监测一群人,你就会知道他们每个小时变化了多少”,该项研究的作者之一、杜克大学心理学教授格雷戈里·萨马尼兹-拉金(Gregory Samanez-Larkin)说道。他希望这项研究能够反映出普通人一天之内情绪的起伏变化,所以研究对象并不局限于大学实验室里的志愿者,因为这些志愿者可能在一开始就比其他人更快乐、更健康。他声称,这些人的情绪如何影响自己抑制欲望的能力又是另一项议题。

老年人的积极情绪更多,消极情绪更少,情绪波动也更加平稳。

萨马尼兹-拉金教授解释说,之前所做的试验已经表明,老年人往往更快乐。而新的研究也证明了这一点:“老年人的积极情绪更多,消极情绪更少,情绪波动也更加平稳”。但是,哪个年龄段的人在情绪上更加稳定,更能控制自己的欲望呢?“情绪最不稳定的往往是20多岁的人”,他说道,年龄每增加十岁,这种波动就会随之减弱。

尽管老年人也会产生强烈的欲望,但全身心投入时,他们也更擅长控制这种情绪。“这很费力”,萨马尼兹-拉金教授说道,“我认为,年长的人知道什么更重要。这就像选择一场战斗,老年人往往更知道趋利避害”。

该研究规模较小,相比于调查特定一代人,比如说,X一代人或婴儿潮一代人是更冲动还是更快乐,这项研究更倾向于研究每一代人所发生的事情。虽然我们的头发逐渐脱落、短期记忆力逐渐减退,运动能力也逐渐衰弱,但我们的情绪也逐渐稳定下来、生活满意度更高、自我控制力也越强。这是一个很好的协调。【全文完】

来源:华尔街日报
作者:Susan Pinker
编译:田杏
校改:杨登丰
                                                                            责任编辑:魏敏慧
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