【本社编译报道】本文论述了为什么要重视女孩青少年时期教育的原因。随着女性地位的提高,渐渐也有更多人知晓养育女孩的好处。新冠疫情有可能阻碍女孩接受教育,从而影响她们青少年时期的发展。正确处理女孩的这段时期,让她们接受良好的教育,将有益于提升她们的个人幸福感以及家庭幸福感。她们将有更好的机会发挥自己的潜力,创造更加美好的未来。

在过去很长一段时间里,女孩在许多地方都被视为财产,或者是作为一个从属他人的存在。在家从父,出嫁从夫。很少有人认为教育他们是值得的。

但现在在世界的大多数地方,这种对女孩非独立存在的看法已经过时。在许多发达国家,父母平等地对待男孩和女孩。在一个又一个的领域,女孩的表现追赶上了男孩;在全球范围内,大学里的年轻女性人数甚至超过年轻男性,变化速度很快。50年前,中等偏下收入国家只有49%的小学适龄女童上学,而男童的这一比例为71%,如今这两个比例都在90%左右。1998年,世界上只有一半的中学适龄女孩入学;今天,三分之二的女孩入学了。在同一时期,15-24岁的女性文盲率从五分之一下降到十分之一,与同一年龄段男性文盲率大致持平。

和以前相比女孩的地位和受关爱度大幅提高

现在,女孩较之以往任何时候都更被喜欢。在中国有些地方,发生女婴被流掉的事并不少,但现在头胎是女孩而去要二胎,希望生男孩的现象也减少了。当今女孩在青少年时期也很少被嫁出去。1995年,南亚几乎十分之六的女孩在18岁之前就结婚了,现在这个比例已经下降了一半;在世界范围内,这一比例从四分之一下降到五分之一。

现在,女孩也更健康。与上世纪90年代中期相比,她们开始发生性行为的时间较晚,更可能采取避孕措施。南亚和北美青少年怀孕率下降了三分之二,全球下降了四分之一。女孩们不太可能遭受女性割礼(译者注:割礼指所有其它无医疗目的的损害女性生殖器的手术)的痛苦,并且更大声地反对这一可怕的传统。曾经在某些地方的女性有生殖器切割的习俗,但现在女孩们不太可能遭受生殖器切割的痛苦,并且能大声地反对这一可怕的传统。2000年,在受影响最严重的地区,只有27%的妇女和女孩说应该禁止这种做法,而现在有54%的妇女和女孩这样做。

女孩更应该接受良好的教育

当社会改变对女孩的态度时,连锁效应是惊人的。完成中学学业的女孩不太可能成为童婚新娘或十几岁的母亲。教育提高了她们的赚钱能力,且她们的收入几乎是不上学的女孩的两倍,因此她不太可能贫穷或遭受家庭虐待。她也可能会把一系列优势传给她的后代。她的孩子会更少,因此对孩子的投资会更多;她们的孩子在婴儿期死亡、身体发育迟缓的或有精神缺陷的可能性更小。根据花旗集团和计划国际组织最近的一项研究估计,如果一批新兴经济体国家确保100%的女生完成中学学业,到2030年,这些国家的GDP将实现10%的持久提升。

养育女孩的好处是十分巨大的,但一些国家没有领悟就成了一个丑闻。在南亚、中东或非洲,只有不到一半的女孩能够获得她们可能想要的避孕药具。撒哈拉以南的地区只有三分之一的女孩完成了中学教育。虽然南亚的童婚率下降了一半,但童婚率的下降程度低于目前世界上童婚率最高的非洲,拉丁美洲和加勒比地区的通婚率仍然没有变化。

新冠肺炎疫情可能阻碍少女青少年时期的发展

新冠肺炎疫情可能会阻碍贫穷国家女孩的进展,甚至逆转这一进展。在以往的灾难中,她们往往遭受损失最大。2014年,当埃博拉迫使西非学校关闭时,许多女孩辍学,再也没有回去,最后怀孕或成为童工。 联合国儿童基金会警告说,类似事件可能会发生在新冠肺炎疫情上,但规模更大。研究表明,在未来十年内,1300万本可能避免的童婚可能会继续进行,而另外200万女孩的生殖器可能会被切割。逆转的风险是真实的。因此,至关重要的是,即使贫穷国家政府必须勒紧裤腰带,也要优先考虑教育和女童的支出。捐助者也应该提供帮助,政策应该联合起来,说服女孩在学校呆得更久。这不仅是教她们数学的一种方式,也是一个机会——让她们接种疫苗,教她们关于节育,发表意见和自我主张。它甚至可以是一个让父母了解童婚的缺点的机会。

 

重视少女青少年时期的教育

 

青少年时期是女孩的关键时刻。在这个时期有许多心理健康问题会出现,处理好这段时期甚至可以避免这些问题。直到最近,这个阶段才被确认为婴儿期后大脑发育最重要的阶段。如果在这个时期做的好,数十亿女孩将有更好的机会发挥自己的潜力;做的不好,他们会活得更穷,寿命更短,很难独立自主,更易受到胁迫,更可能把这些缺点传给下一代。所以,要重视少女青少年时期的教育。【全文完】

 

来源:经济学人
作者:未知
编译:胡钰欣
校改:高欣
责编:谢俊怡

 

 

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