【本社编译报道】电子烟是一种模仿卷烟的电子产品,有着与卷烟一样的外观、烟雾、味道和感觉。在美国,青少年群体使用电子烟人数激增,是一种流行病。相关研究表明,吸食电子烟有害人类健康,更不是戒烟手段,那么美国要如何对其加强进行管制,减少电子烟对青少年产生的危害呢?

 

 

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图片来自The New York Times

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

当我们大多数人正努力避免吸入可能携带致命病毒的气溶胶时,数以百万计的青少年们却主动吸食电子烟,这种做法无疑是故意将自己的肺部浸泡在富含已知或疑似有害健康的化学物质的气溶胶中。电子烟里含有非常容易让人上瘾且不容易戒掉的尼古丁药物。

在美国,电子烟和其他抽气设备的销售是合法的,几乎没有限制。电子烟生产商和卖家通过生产和销售电子烟来赚钱。尽管许多州禁止向18岁或21岁以下的青少年销售电子烟,但青少年们在网上或从亲友那里获取电子烟仍是轻而易举的事。在过去一年中,通过高中生的自述可以发现使用电子烟的青少年人数有所减少,但疾病控制和预防中心主任罗伯特·雷德菲尔德(Dr. Robert R. Redfield)博士警告说:“青少年使用电子烟仍然是一种流行病。”

密歇根大学社会研究所教授米奇博士在一次采访中说:“我们在烟草控制方面取得的所有进步都在倒退。我担心我们最终会回到过去的烟草状况。有证据表明,吸电子烟的青少年下一年第一次尝试吸烟的可能性是其他没有吸过电子烟的青少年的四到五倍。

国家监测未来研究(译者注:国家监测未来研究是美国的药物滥用监测工作。“监测未来研究”亦称“高中生调查”.由于青少年是药物滥用的高 危人群,因此美国政府对青少年药物使用情况的调 查非常重视,自1975年开始,由 NIDA资助, Michigan大学社会研究所负责实施,调查每年进行一次。旨在了解全国范围在校高中生使用各种精神活性物质现患情况 及其趋势,估算青少年各类成瘾性药物的使用情况 及其动态变化,以及青少年与用药有关的生活方式和价值观。)的首席研究员理查德·米奇( Richard Miech)表示,仅在2017年至2018年的一年时间里,高中生吸电子烟的人数增长幅度就超过了美国45年来监测过的任何物质,而第二年的人数增长幅度几乎与之相当。米奇博士及其同事去年在《新英格兰医学杂志》上报告也提到过:到2019年,十二年级学生里有四分之一的人吸食尼古丁,其中近一半还会每天吸。在所有接受调查的三个年级(八年级、十年级和十二年级)中,每天吸电子烟的人数和在身体上对尼古丁上瘾的青少年比例都有所增加。

在20世纪50年代,我们目睹了烟草业的宣传策略,这使近一半的美国成年人迷上了香烟。如今电子烟行业也采用类似的宣传活动,例如将尼古丁与性和魅力挂钩、邀请名人或医生代言,赞助受欢迎的体育和音乐活动等。以网站和社交媒体作为传播渠道使得电子烟的宣传影响更为广泛。2016年,美国就有近五分之四的初中生和高中生观看过电子烟广告。

吸食电子烟造成的身体危害

在过去的几十年里,美国的监管机构缓慢地(也有人说是疏忽地)认识到,吸食电子烟的青少年人数的快速增长已经威胁到了美国年轻人的健康和发展。克利夫兰诊所青少年医学中心的儿科医生罗姆博士解释说,这是因为尼古丁在大脑中会形成成瘾通路,这会增加青少年一生对成瘾的易感性。而且青少年的大脑仍处于发育阶段,吸食电子烟其实是吸食大麻的一个途径,这会影响他们负责注意力、记忆、学习、认知、自我控制和决策的大脑中枢。

罗姆博士与她的合著者佩里迪纳多在去年12月发表的《克利夫兰临床医学杂志》上的一篇评论中反驳了公众认为的电子烟是无害的,或“吸食电子烟至少比吸烟危害小”的看法。虽然电子烟的危害性可能比烟草香烟小(译者注:因为到达肺部的气雾剂中没有香烟吸烟者吸入的数千种烟草源有毒和致癌物质),但吸食电子烟仍然会使他们的肺部残留一部分潜在的有害化学物质。比如在某些电子烟设备中富含尼古丁的液体被加热到高温时还会产生致癌物质甲醛。

记住,在数千万人吸烟几十年后,人们才认识到烟草的致命危害。

Juul的改变

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摄影师:加比·琼斯/彭博社,来自盖蒂图片社

电子烟使用量的激增与一款不断更新迭代的产品Juul(译者注:Juul是美国著名的电子烟品牌,被称为电子烟巨头,产品由美国硅谷公司“PAX实验室”所研发,在各个加油站及电子烟店都有出售)有关。Juul是2017年推出的一种有多种诱人的口味筒式香烟。由于现在对年轻人有特别吸引力的香精被禁止在像Juul这样的电子烟设备中使用,所以Juul现在只销售烟草和薄荷醇口味,在电子烟商店里仍能看到它的身影。而现在,一种有20多种口味的被称为泡芙吧(Puff Bar)的一次性电子烟产品利用了法规的漏洞,取代了Juul,成为青少年的电子烟首选。在2019年美国电子烟肺炎爆发后,人们对电子烟的担忧与日俱增,随后人们发现电子烟肺炎与某些电子烟含有的一种维生素E乙酸盐添加剂有关,这是大麻中的精神活性成分,能提供四氢大麻酚(THC)。由此Juul被禁止在产品里填充四氢大麻酚(THC)或其他化学物质。

面对以上问题,Juul生产商在产品上做出了一些改变。新产品里含有尼古丁盐,而不是非常难吸入的游离基尼古丁(译者注:尼古丁盐是有机酸中和尼古丁,减低了吸食者的喉咙刺激。而游离基尼古丁碱性高,吸入电子烟时容易被呛),而且在高温下也不会产生像甲醛这样的有毒物质。这虽然提高了电子烟的适口性和安全性,但瓦格纳博士认为“这让孩子们更容易开始吸食尼古丁了,非常可口的尼古丁也会使青少年更容易吸入更高剂量的尼古丁。”一个豆荚大小的Juul产品里就相当于有一包普通香烟的尼古丁。

Juul的生产商推出了一些改变,提高了吸菸的适口性和安全性,但同时“让孩子们更容易开始使用尼古丁”。他解释说,Juul含有一种尼古丁盐,而不是非常难吸入的游离碱尼古丁,“这是一种非常可口的尼古丁形式,使吸入高剂量尼古丁变得容易。”。而且Juul不需要在高温下产生像甲醛这样的有毒物质。一个豆荚含有相当于一包普通香烟的尼古丁。

印第安纳大学医学院的公共卫生流行病学家艾瑞卡·郑(Erika R. Cheng)说:“Juul让电子烟变得很酷,那些从未吸烟的年轻人也开始变得对尼古丁上瘾了。除了尼古丁,Juul里还含有甘油、丙二醇、苯甲酸和调味剂的混合物,这些物质长期使用对于健康的影响还尚未确定。”

艾瑞卡·郑(Erika R. Cheng)说,“电子烟最初的广告宣传是帮助人们戒掉有害烟草的一种方式。很多早期使用者甚至不知道电子烟里含有尼古丁。”尽管有一小部分吸烟者使用电子烟是想帮助自己戒烟或减少对烟草的依赖,但大多数人在不能吸普通香烟时,还是会通过吸食电子烟来满足自己对尼古丁的需求。

美国将如何更好地管控电子烟?

尽管有人呼吁禁止电子烟,但耶鲁大学公共卫生学院的健康经济学家阿比盖尔·弗里德曼(Abigail S. Friedman)警告称,“禁令可能会迫使人们进入黑市,寻找可能极其危险的东西。”

弗里德曼(Abigail S. Friedman)博士认为,与其直接禁止会带来意想不到的后果,她更倾向于更好的监管。目前,除了香精,其他从电子烟中吸入的东西是不受管制的。尽管如此,她和其他专家还是非常担心电子烟在年轻人中的爆炸式普及。她说,在2019年对490万名高中生进行的青少年风险行为调查中,有6%的人在报告里说自己在过去30天里吸过传统香烟,33%的学生吸过电子烟。

2018年12月,美国卫生部长杰罗姆·亚当斯(Jerome Adams)博士宣布:青少年使用电子烟是一种流行病。【全文完】

来源:The New York Times
作者:Jane Brody
编译:胡利红
校改:高爱慧
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