【本社编译报道】唐人街在疫情期间受到仇外和公共卫生紧急情况的双重冲击,但仍勇迎困难,而起起伏伏的唐人街如何继续保持活力,这是未知数,但其历史渊源、变迁过程仍值得我们一探究竟。
旧金山的韦弗利广场(Waverly Place)位于美国第一个唐人街街区中,这里林立着寺庙、社交俱乐部以及夫妻店。

旧金山的韦弗利广场(Waverly Place)位于美国第一个唐人街街区中,这里林立着寺庙、社交俱乐部以及夫妻店。

格伦·苏霍(Glenn SooHoo)在洛杉矶的唐人街出生长大,见证了他所在街区50年来的兴盛、衰败、复兴。过去一年半里,这块飞地,包括像这里的北美其他飞地,一直以来都面临着危机,受到仇外和公共卫生紧急情况的双重冲击。
经营凤凰进口公司的苏霍说道:“这场新冠肺炎疫情损害了商业与旅游业,尽管这与唐人街毫无关系,但(之后总统特朗普认为)这毕竟是与亚洲有关的事情,大家就会对此感到恐惧。”
具有历史意义的唐人街在疫情期间奋力自救,这就值得我们认真思考,为何居民和游客会首先涌向唐人街。

唐人街的发展史

唐人街在美国已有超170年的历史。第一个唐人街位于旧金山,是19世纪中期,中国人为逃离经济政治动荡而前往美国的一个未经批准的入境口岸。加州淘金热时期,人们雄心勃勃准备大发一笔,而采矿业衰败后,这些人又去从事农业、家政服务。19世纪60年代时,他们开始建设横贯大陆的铁路。
他们要么是单身汉,要么就是妻子家人在中国,自己孤身一人。在长时间艰苦工作后, 需要休憩的地方、整洁的衣服、热腾腾的饭菜,因此这就导致了中国人聚居的新兴社区的发展,这里涌现出大量住房、餐馆、洗衣服务业。
随着这些移民在美国各地寻求更多的工作机会,唐人街如雨后春笋般在全美迅速发展。曾经有段时间,唐人街的数量超过了50。

唐人街的困境与重生

但在住房和就业方面,唐人街的发展也伴随着愈发紧张的种族歧视问题。1882年制定的《排华法案》和随后的法案都严重限制了移民,其期限长达60多年。反华情绪导致街头斗殴,种族骚乱,甚至是私刑和大屠杀。许多唐人街要不被烧毁,要不因自然灾害而摧毁,要不就是遭到遗弃。
尽管最早的唐人街是由质朴的木制和砖砌建筑组成,我们如今看到的佛塔、瓦屋顶以及龙图腾这些亚洲风格的装饰性图案都是为了促进旅游业而产生的。第一个位于旧金山的唐人街于1906年受到地震的冲击,随后又遭受大火摧毁,一群富有的中国商人雇佣了苏格兰裔美国建筑师T·帕特森罗斯(T. Paterson Ross)和工程师A.W.伯格伦(A.W. Burgren)来重建唐人街。这个修建计划结合了宋朝的宗教图腾和建筑元素。
由于这两个人都从未去过中国,这个新社区呈现出的模样,其实是他们出于对中国的一种幻想。这一策略成功了:这一处的唐人街重获新生,成为了西方游客参观的一处充满异国情调的景点。
一些唐人街也纷纷效仿,运用了相似的美学风格,但其他的唐人街则采用了一种不同的策略。位于芝加哥和纽约市的唐人街发展了一种“贫民窟”旅游,而不是营造一种家庭友好氛围,在这里,游客陶醉在具有民族特色的贫穷社区中,沉溺于其中的景象、声音以及气味。游客在中国菜馆吃饭,窥视鸦片窟,或许还会目睹一场帮会(中国秘密协会)的帮派斗争。
几十年来,唐人街的运势起起伏伏。内乱、城市衰败问题,以及为了寻求更多的住房和就业机会,促使了这些移民搬离了位于华盛顿特区和其他城市的唐人街。而这又让像是洛杉矶的圣盖博谷和纽约皇后区法拉盛等地产生了新的卫星社区。
但在疫情发生之前,居住在市中心又开始受到追捧,商业开发商已经开始关注曾遭到忽视的唐人街的房地产。豪华公寓和时尚餐厅取代了收租楼和夫妻店。这些中产阶级化的唐人街现在只存在少量的中餐馆,偶尔会有一个拱形门,是它们以前充满活力的本身的影子。

唐人街的未来需要保驾护航

许多华裔美国人面对困境,正在奋起抗争。旧金山中华文化中心希望融合艺术和教育节目,这将帮助游客和居民将唐人街看作是一处“有利于加深他们理解和归属感的互动场所”,馆长海梁(Hoi Leung)如是说道。她警告称,要是缺乏谨慎和行动力,唐人街最终将消失。
苏霍下定决心经营好自己在洛杉矶的凤凰进口公司,以确保商店未来的发展。他说道:“我们已经经历了一切,有好的有坏的,为了下一代,我只是想让这处唐人街继续充满活力。”【全文完】

唐人街的风味:在纽约,一位小贩在售卖新鲜的菠萝蜜。在旧金山,店主关秀玲(Kwan Sau Ling)在幸运创造素食餐厅里提供素食为主的餐食;自1924年以来,东部面包店就开始经营盒装茶叶、饼干以及蛋糕。

唐人街的风味:在纽约,一位小贩在售卖新鲜的菠萝蜜。在旧金山,店主关秀玲(Kwan Sau Ling)在幸运创造素食餐厅里提供素食为主的餐食;自1924年以来,东部面包店就开始经营盒装茶叶、饼干以及蛋糕。

 

本文作者及图片拍摄者简介:

吴瑞秋(Rachel Ng)是一位在洛杉矶的作者。安德里亚·洛(Andria Lo)是一位在加州伯克利的摄影师。吴瑞秋的书《唐人街风潮》(Chinatown Pretty)纪念赞美了美国各地的唐人街。

来源:《国家地理》
作者:Rachel Ng
编译:叶有盼
校改:叶有盼
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