【本社编译报道】温暖的阳光令人向往透心凉的冰激凌、沙滩上的日光浴,但为什么高温却令人变得暴力、冲动和沮丧呢?  

1988年7月,美国经历了有史以来最酷热的夏天,整个大陆似乎被架上了蒸笼。市民纷纷涌向沙滩,空调的大量使用导致用电量创下历史新高,马路上停满了因高温而抛锚的汽车,冰棍还没吃进嘴里就已经融化了。然而这一切只是冰山一角。1988年不仅是有史以来最热的一年,还是暴力犯罪最高的一年,前所未有地涌现了156万杀人犯、强奸犯、抢劫犯和其它类型的罪犯。那么气温和犯罪之间是否存在联系呢?

几个世纪以来,人们就一直猜测高温可以改变人们的行为。首先就体现在我们的语言中,我们用“怒火中烧”、“发火”来形容一个人生气的样子,而莎士比亚早在1597年就在戏剧中写道:“因为在这种热天气里,一个人的脾气最容易暴躁起来。”高温与犯罪的相关研究最早可追溯到二十世纪晚期,最早一批的犯罪数据也与之相吻合。根据其中一项分析,夏天是暴力犯罪的高峰,而冬天则有更多的财产犯罪。此后,越来越多的证据证明了这一现象。有些行为的影响相对较小,比如人们遭遇堵车时更喜欢鸣笛,警察会加大打击犯罪的力度,人们帮助陌生人的热情也会减退。但有些行为却令人更加不安。比如2018年的全球热浪,导致了大规模的干旱,北极地区山火频发,麋鹿被迫迁往芬兰的沙滩,甚至瑞典的冰山也出现消融,这些现象都为人类活动敲响了警钟。

虽然还有其他原因导致了上述现象,但是高温与犯罪之间的联系却得到了全球大量的学术支持。

学术支持

 在英国,2010年4月至2018年4月,20℃时的犯罪率要比10℃时的高出14%。 在墨西哥,气温越高,团伙犯罪越多,许多学者认为这是因为高温培养了“暴力氛围”。在南非,科学家发现气温每升高一度,杀人犯就会增加1.5%。在希腊,一份研究发现在137例凶杀案中,有30%是发生在平均温度超过25℃的地区。与高温有联系的相似犯罪案例还发生在撒哈拉以南非洲地带 、美国、芬兰和西班牙等地。

高温还会滋生暴动。科学家在一份研究中发现1791-1880年间大部分暴动起义都发生在夏季。无论在世界哪个角落,暴动与犯罪之间的联系都能得到验证。例如,在欧洲,暴动高发时期为7月,南美洲则为1月。

近期的研究也证明了社会运动与气温间的联系。据数据分析,36年间有7000多起社会运动发生在高温时期,并且随着气温的升高,人们的行为活动也会随之变得更加暴力。各类新闻也验证了这一点。就在上周,荷兰经历了有史以来最热的一周,随之便发生了暴乱。一栋大楼被纵火点燃,罪犯朝警察投掷烟花,27人因此被捕。

社会不公和其它诱发因素可以随时导致社会动荡,但高温似乎能让人们更加躁动。邓迪大学的心理学荣誉教授特雷弗·哈雷(Trevor Harley)称:“这是一种警告,气温和暴动这类活动的关系是U形的。当天气非常炎热或潮湿时,人们会感到非常不舒服,因此什么也不想干。”

除此之外,室外温度还会影响自杀。一份研究收集了来自12个国家的1320148份自杀案例,发现更高的环境温度一般与自杀率相关,并且这种关联在西方国家和南非尤为直观。总之,当气温达到27℃时,自杀率也达到了最高值。澳大利亚的一份研究也发现此温度下医院的入住率也激增了7.3%。

气温为何对人类行为有如此大的影响仍是个谜,但随着全球气候变暖,科学家们也在不断解开谜团。

科学依据

闷热的天气可能让人感到不适,导致心情变差,从而做出有害行为。已有大量证据证明该观点的第一部分是正确的,即高温可以使人更焦躁、不安和低落。在高温环境下,美国职业橄榄球大联盟的球员们更容易犯规,记者们更喜欢用消极的文字,人们也更想辞职。一位研究者做了如下比喻:通常而言,人们在32℃和21℃的感受大不相同,这种差异就如同一个人是否为丧偶、离异或已婚。

该观点也得到了另一项研究的证实,即气温可能改变我们的生理方式,从而偷偷影响我们的大脑。2017年,科学家发现了环境气温与血清素(一种重要的大脑化学物,用于调节焦虑、愉悦以及其他情绪)在身体健康的志愿者和暴力罪犯身上所循环的数量上的差异。研究发现气温与月犯罪率之间存在强烈关联。这表明气温可以改变我们的血清素水平,进而影响我们的侵略程度。

另一个观点是高温可以提高睾丸激素水平,让人们变得更具侵略性,这也在某种程度上解释了为什么当夏季来临,白昼时间变长后,性暴力和家暴的发生率开始激增。在美国,夏季的亲密犯罪(其中包括生理虐待、性虐待和和精神虐待)比冬季高出12%。

但这并不意味着气温就一定能直接地影响犯罪。因为人们白天的活动与晚上的大不相同——白天,人们在人潮拥挤的节日里举行派对,适当的喝点酒,通常会变得更加活跃。这些夏日活动让我们与其他人亲密接触,令我们情绪高涨,这会是驱使我们做出高温犯罪的真正原因吗?

哈雷认为:“我们很难理清其中的关联,因为他们总是错综复杂的。就自杀率而言,天气炎热时自杀率会上升,因为人们通常会外出,这意味着更容易自杀,但全世界的自杀率都不尽相同,俄罗斯有着最高的自杀率,但他们自杀的原因更应该归咎于其大量饮酒的习惯,而非气温。”

无论气温与我们的活动有什么样的联系,都对我们的未来有着不确定的影响。科学家已经预见,随着全球气候变暖,全球均温升高2℃,温带地区如西欧的犯罪率就会增加3%以上。目前许多学者认为即使我们履行所有现行的气候承诺,气温还是会升高3℃以上。

尽管气温会如何影响人类仍是个谜,但我们最好对此有所准备。【全文完】

来源:BBC Future
作者:Zaria Gorvett
编译:江雁
校改:李放
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