【本报编译报道】巴黎皮提耶-萨勒佩特里医院有一项研究被广泛报道,该研究指出吸烟者因感染新冠病毒住院的可能性更低,其缘由是尼古丁可能有缓解炎症,减轻白细胞对人体损害的作用。
图片来自 华盖创意

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在法国,有四分之一的成年人吸烟。4月下旬一份研究报告显示,从2月28日至4月9日,巴黎皮提耶-萨勒佩特里(Pitié-Salpêtrière)医院新收治了482名新冠肺炎患者,而其中只有5%的烟民,这一结果令许多人惊讶不已。在美国、中国及法国其他地区的医院较早的数据中,患者中吸烟者与不吸烟者的比例虽各有不同,但长期烟民在需要收治的患者中比率明显偏低。该报告称,吸烟者成为新冠肺炎重症患者几率不高;并且补充道,在医学上这种结果十分罕见。

该报告称,吸烟者成为新冠肺炎重症患者几率不高;并且补充道,在医学上这种结果十分罕见。

几乎可以肯定,吸烟者也容易感染新冠病毒。事实上,由于手很容易沾染病毒,而他们用手触摸香烟,再“吞云吐雾”,而病毒通常又会通过口腔黏膜进行传播,故烟民可能尤易感染病毒。而现在情况似乎是,在已感染的患者中,吸烟者比不吸烟者,更易成为无症状感染者;即便表现出症状,比起不吸烟者症状也较轻得多。这意味着他们更有可能居家隔离观察,而没有出现在医院的确诊名单中。

这一切都表明,烟草中含有的某种物质能够保护其抵御病毒。尼古丁是最合理的猜测。这个消息已经传得沸沸扬扬。通过化学手段,尼古丁可以从烟草中提取出,而大量烟民会以各种各样的方式将其服用以戒除烟瘾。为了防止尼古丁遭遇抢购风潮,法国卫生部于4月24日下令暂停在网络销售尼古丁。药房给个人患者开出的药量不能超过一个月的剂量。在卫生部长的鼓励下,负责对皮提耶-萨勒佩特里医院进行观察研究的机构(包括巴斯德研究所和索邦大学)正在准备实验,向新冠肺炎患者、一线医疗工作者和普通市民发放尼古丁贴片,并将其后续表现与给予了安慰剂的对照组进行比较。

研究者认为尼古丁不能直接攻击新冠病毒但其可能会起到间接作用。

研究者认为尼古丁不能直接攻击新冠病毒但其可能会起到间接作用。病毒自身会附着在一种名为ACE2细胞膜蛋白上,以便进入细胞。一些研究人员怀疑,尼古丁也会附着在ACE2上,使得病毒更难进入细胞。此外,尼古丁还可能有效缓解感染引起的炎症,而用尼古丁治疗肠道发炎也支持了这一假设。

这项新的法国研究预计将于三周内开始,它也许能阐释清楚尼古丁另一种可能的治疗功效。新冠肺炎重症患者往往是遭遇了一种过度活跃的免疫反应,称为细胞因子风暴。细胞因子是一组信号分子,其中部分功能是将白细胞募集到感染部位以对抗病原体。白细胞一旦数量过多,最终会攻击人体自身组织。纽约州冷泉港实验室的分子生物学家杰森·谢尔泽(Jason Sheltzer),致力于研究香烟烟雾的生理效应。他表示,理论上,尼古丁会干扰上述过程,从而可能减轻细胞因子风暴对人体的损害,不过杰森的研究同样指出香烟烟雾对于感染新冠肺炎有着明显的负面影响。

反烟运动者们一直致力于指出,这一切都不是建议大家吸烟。就算有少数吸烟者足够幸运没有成为感染新冠肺炎重症患者,也不能说抽烟是他们为了抵抗病毒精心策划的一种行为。然而,这并不是能假装认为,进行像皮提耶-萨勒佩特里医院里一样的观察是无关紧要的,从而不采取后续跟进观察的借口。在烟草中,无论是尼古丁或是其他一些化学物质,如果能够促进新冠病毒治疗,那么不吸烟者可能会感谢烟民,因为是他们意外地成为这个大型流行病学实验中的小白鼠。【全文完】

来源:《经济学人》
作者:未知
编译:兰雨欣
校改:龚莉
                                                                           责任编辑:李雪
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