【本报编译报道】疫情期间儿童看护行业受到严重影响,尤其是一线工作人员的子女,无人照看成为最大的问题。忙于工作的家长们在工作和照看子女之间奔波,有的甚至不得不在两者之中二选一。儿童看护究竟何时才能恢复正常,家长们又该如何选择?

我曾经可以连续几小时不间断地工作,然而现在我的书桌上放了一个宇航员主题的乐高玩具,我每天都要完成一点。在我写这篇文章时,我七岁的孩子坐在我旁边,他不去写作业却在那里拆铅笔玩。我本来正在听自己之前记录的一段采访录音,身后传来孩子悠悠的呼唤声,我深吸一口气说道:“等一下,我还在听录音!”

随着疫情不断扩散,不少家长都在想:儿童看护还有可能恢复吗?

随着疫情不断扩散,不少家长都在想:儿童看护还有可能恢复吗?

在居家令和大范围设施关闭期间,并不是所有家长都能留在家里亲自照看孩子。一线工作者从疫情一开始就不得不依赖家人、日护中心来帮忙照看孩子或采取其他措施。在学校停课、看护中心关门的情况下,一直上班的家长们发问道:“将孩子交给祖父母、保姆、或者即将重新开门的看护中心真的安全吗?”每个家庭都在选择适合自己且符合当地情况的方法,不能一概而论。尽管相比成年人,孩子感染新冠肺炎的几率较小,但他们也同样可能被感染。就算他们从不咳嗽打喷嚏,也可能传播病毒。目前有许多无症状感染者,这更加深了人们的担忧,担心孩子们会成为传播疾病的重要载体。为了降低此种风险,国内有的学校和看护中心已经关门或限流营业。

疫情爆发时,16个州就已经强制关闭了儿童看护中心。有的州即使没有颁布居家令,许多看护中心也为了避免受疫情影响选择了关闭。西弗吉尼亚州州长吉姆·贾斯提斯(Jim Justice)在4.24日的新闻发布会上表示,经过对该州看护中心员工进行检测后,他提出重新对所有儿童开放看护中心,而不仅限于一线工作者的孩子们。亨特研究所一直留有每个州关于儿童看护的固定数据,其早教主任、丹武里教授认为人们已经看到了曙光,封闭之下的各州已经在快速苏醒。

各州对于保姆、单亲家庭轮流照看儿童以及其他儿童看护措施等多个方面的规定有所不同。加利福尼亚州的居家令规定保姆可以前往一线工作者家庭进行看护。新泽西和俄亥俄等多州在其他州还未解决这种情况时,就已经允许人们重新雇用保姆。而在田纳西州,人们对于家人、朋友和宠物的关心则是至关重要的。

全国幼儿教育协会的首席执行官雷罕·艾文(Rhian Allvin)说道:“造成这种差异的原因之一在于,其他取得营业执照的机构,要遵守政府强制规定的公共健康规定,但保姆行业普遍不受规定。随着各州解封,选择权从政府身上转移到了各个家庭身上。”家长们必须要在失业和照顾孩子中间二选一。

埃斯波博士认为居住地也是一个很重要的因素。每个州,甚至每个城市所受疫情影响程度不同,各项数字每天也在不断变化,你所在的地区是否是高风险地区将影响你与外界接触的决定。新泽西州立罗格斯大学的儿童及传染病专家、医学博士戴维德·塞尼莫说道:“减少人员接触是另一个准则。”雇一个人每天来家里就能减少他们为其他家庭工作的机会,也减少了暴露的风险,这显然很有说服力,雇一个固定人员来家里照看孩子比把20个不同家庭的孩子放在看护中心的风险要小得多。让老人来带孩子也是一个棘手的问题,因为老年人更容易感染病毒。

如果有的选,雇一个年轻的看护人要比把孩子留给老年人这样的高危人群好得多,如果管理得当,找一个看护会更安全。如果老人是最好或唯一的选择,就要注意了,一定要佩戴口罩、保持距离、多多通风,尽力确保老年人和任何有重大风险人的安全,最好在这场疫情解除之前保持距离。

然而,如果是多代人合住的家庭,塞尼莫不建议老人用自我隔离的方式来远离儿童,因为病毒在密闭空间传播更快。相反,与看护人在户外玩耍可以降低风险,还有助于身心健康。如果有孩子生病,埃斯波认为孩子不应再由外人照看,如果家里有人接触了新冠病毒,整个家庭应当隔离。

随着看护中心重新开放,家长希望他们能按照限制疾病传播的方式来营业,比如孩子们应当和固定的老师组成小组,活动范围仅限于此,家长不得进入,经常消毒、洗手,在门口设立临时检查点等等。

“大部分建议都会被采纳成为看护中心的标准,后面还会有一系列新的规定出台。这些看护中心将要遵守一些列法规和一大堆政策,这将成为新常态。”亨特研究所的主席兼首席执行官贾瓦德·斯蒂奇(Javaid Siddiqi)说道。

塞尼莫说:“可以想象一下,重新开放了的看护中心和学校里若有一个孩子被检查出感染新冠肺炎,那么几天内整个学校都会关闭,并且所有接触者都要进行检测,对于这种学校来回关闭又开放的情况,我想家长还没有做好准备。

鉴于新冠病毒还充满不确定性,塞尼莫建议家长们要做出适合自己的决定,要知道虽然每个决定都有一定程度不可预估的风险,但是你得做你该做的事,否则就会搞得一团糟。【全文完】

来源:《纽约时报》
作者:Emily Sohn
编译:Susie
校改:Roya
责任编辑:李建峰
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