【本报编译报道】当今时代,人类正处于“第六次物种大灭绝”时期,人类的种种行为加速了全球物种灭绝。这不仅会破坏生态系统,也会弱化生态系统给人类提供服务的能力。

科学家在美国国家科学院院刊发布的一项研究中称:人为因素(比如:野生动物交易、破坏生物栖息地等行为)已经导致数百种生物灭绝,并使更多物种处于濒临灭绝状态。

该项研究公布了多篇文章,斯坦福大学的生物学家保罗·埃尔利希(Paul Ehrlich)是最新一篇文章的作者之一,他在2015年的一项研究中就提出地球正在经历第六次物种大灭绝。现如今,保罗和同事们表示:人类引发的生物大灭绝很可能正在加速,这不仅会破坏生态系统服务功能,也会破坏生态系统的物种多样性。

这项研究的作者还表示:“此次物种大灭绝的后果不可逆转,可能会是有史以来对地球物种影响最大的事件。在过去一百年间,成千上万濒临灭绝的物种都已经灭绝了,这表明此次物种大灭绝是由人类引发,并且灭亡速度正在加快。

此次物种大灭绝速度加快的趋势很明显。原因之一是,地球人口仍在高速增长,因此消耗资源的速度也在加快。另一个原因是,生态系统中的物种相互联系,因此,如果某些物种灭绝,那么与其关联的物种也会随之灭绝。”

研究者还表示:人类对地球生物圈(即地球上所有生态系统之和)施加的压力正在不断增大,这威胁着全球成千上万物种的生存。这些压力包括:人口数量不断增长,生物栖息地遭到破坏,野生动物交易,环境污染和气候变化。

多种多样的生态系统(比如:珊瑚礁、热带丛林)需要依赖物种之间庞大复杂的关系网来实现自身的正常运转。因此,一旦几个关键物种灭绝,生态系统就会受到影响,给人类提供服务的能力也会弱化。

2019年9月30日,刚果民主共和国东北部的卡胡兹-别加国家公园中,一只大猩猩(濒危物种)正躺在妈妈的怀里。(图片来源:亚历克西斯 · 华埃特(ALEXIS HUGUET))

2019年9月30日,刚果民主共和国东北部的卡胡兹-别加国家公园中,一只大猩猩(濒危物种)正依偎在妈妈的怀里。(图片来源:亚历克西斯 · 华埃特(ALEXIS HUGUET)

研究者在文章中还写道,此次物种大灭绝可能正在加速的四大原因分别是:第一,濒临灭绝的物种很可能马上就会灭绝;第二,与其他数百种濒临灭绝的物种一样,某些物种的生活总是受到人类活动的干扰,因此该地区的生物多样性正在逐渐遭受破坏;第三,生态联系紧密的物种之间,一旦某些物种灭绝,其他物种也会随之灭绝;第四,人类对生物圈施加的压力在快速增大。

该项研究的作者提出了几种减缓此次生物大灭绝的建议,其中之一是:呼吁各国禁止野生动物交易,将数量低于5000的物种纳入国际自然保护联盟濒危物种红色名录。

“到底要给我们的子孙后代留下一个什么样的地球——是一个可持续发展的地球呢?还是一个文明中断、荒凉萧条的地球呢?这一切都取决于我们人类自己。” 该研究的作者之一同时也是密苏里植物园园长的彼得·拉文(Peter Raven)如是说。【全文完】

来源:Newsweek
作者:
编译:谭雄
校改:廖茏蕙
责任编辑:李津琪
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