【本社编译报道】为抑制新冠肺炎的蔓延,世界各国普遍采取措施控制人口流动。澳大利亚甚至直接颁布了“封国”禁令,但随着移民数量的大幅减少,澳大利亚长达三十年的经济繁荣不幸戛然而止。

新冠肺炎爆发后,澳大利亚反应迅速,立即封锁边境,成功抑制了当地疫情的扩散。

移民是拉动当地消费需求、劳动力增长和经济发展的重要来源,但“封国”政策导致移民潮停滞,澳大利亚也因此面临着自上世纪九十年代初以来的首次经济衰退。

预计到2021年六月,包括留学生和技术工人在内的净移民总数将下降85%。汽车、房屋、教育、婚戒等所有商品的市场需求量将大幅度减少。

古尔米特·图里(Gurmeet Tuli)在悉尼西部帕拉马塔郊区经营着一家珠宝店,顾客主要是附近社区的移民。随着移民的大幅度减少,珠宝店的生意受到了重创。他说:“我的顾客主要是来这边留学的年轻人,他们在这里工作、定居、恋爱,然后结婚。但这两个月,我一个戒指也没卖出去。现在我的利润已经下降了40%。”

珠宝店店主古尔米特·图里和两位同伴在一家印度餐馆闲聊。自新冠肺炎爆发以来,这家餐馆的生意一落千丈。

专家表示,移民对澳大利亚的经济至关重要。如果没有新的人口迁入,推动人口增长,澳大利亚可能在去年就陷入经济危机了。安保资本(AMP Capital)的首席经济学家肖恩·奥利弗(Shane Oliver)表示,“近年来,人口增长每年为经济发展贡献一个百分点。”

移民潮停滞,教育、房地产和旅游行业受到的冲击最为严重。教育是澳大利亚仅次于旅游业的第二大出口服务业,行业总产值达370亿澳元,最近几年留学生人数甚至占到了移民总数的40%左右。现在,留学生数量的减少势必会给澳大利亚的教育行业带来冲击。

新迁入人口的减少还可能抑制澳大利亚的房地产热潮。因为悉尼(Sydney)和墨尔本(Melbourne)等大城市的房地产热潮,正是由于大量移民的迁入才掀起的。

如图:澳大利亚的国内生产总值

实际影响

大多数移民先通过“临时”签证进入澳大利亚,然后取得永久居住权,获得终身职业,从而推动了人口的长期增长。虽然移民在澳大利亚是个有政治分歧的话题,但社会大众都知道,澳大利亚每年需要20到30万移民来扩大消费需求,填补各行各业的人才短缺。

2018年官方发布的最新数据显示,2017-2027十年间澳大利亚的人口预计将增长1.6%,但如果没有移民,这一数字将只有0.5%。很多人担心移民会影响经济的可持续发展,加重住房负担,不利于社会融合,抢走当地人的工作。

对此,奥利弗表示:“在经济衰退和失业率高居不下时,社会大众普遍会要求限制移民。但要想恢复经济,就必须让大量移民回来。”

澳大利亚总理斯科特·莫里森(Scott Morrison)上周表示,澳大利亚需要16到20万移民才能维持人均GDP的增长,并承认当前的限制性政策给未来经济发展带来了巨大的不确定性。“这会是此次危机的实际影响之一,因为我们的边境不会很快重新开放。”

安全泡沫

现在,社会大众强烈要求商界和政界领导有所作为,尽快拿出解决方案。

新南威尔士州(New South Wales)州长格拉迪斯·贝瑞吉克莲(Gladys Berejiklian)在努力游说她的联邦同事允许留学生回来,挽救危机中的大学,因为在这个人口最多的州内,高等教育对经济的贡献高达130亿澳元。澳大利亚政府也在积极与新西兰(New Zealand)合作开展“跨塔斯曼泡沫(Trans-Tasman bubble)”项目,恢复两国之间的人员流动。新西兰是澳大利亚重要的劳动力来源地,在澳大利亚有大约60万新西兰侨民。(译者注:Tasman 塔斯曼海,位于澳大利亚东南岸、塔斯马尼亚和新西兰之间。)

可以肯定的是,澳大利亚仍是“幸运的国家”,因为澳大利亚的一些大宗货物的全球需求量仍十分大,而且它可以比其它发达国家提前重启一些经济相关行业。澳大利亚央行预计今年本国经济会下滑6%,而明年将增长6%。但有分析人士和企业家发出警告,不全面恢复移民,经济将很难复苏。

这么多年来,正是大量移民的迁入,才使澳大利亚的零售业和城市景观得到改观,破旧的郊区商业街重现繁荣,房地产行业快速发展,消费市场不断扩大。

鲜饗茶(Gotcha Fresh Tea)是在澳大利亚迅速火起来的一家亚洲奶茶连锁店,顾客主要是留学生,而且随着珍珠奶茶的走红,越来越多的当地人也开始光顾这家店。

澳大利亚欧美金融城(EFC Group)的业务拓展经理奥兰多·桑波(Orland Sanpo)表示,留学生数量的骤减,致使他们市中心的一些分店的销售额下降了80%,他们甚至关闭了悉尼大学校内的一家分店。

桑波表示:“我们需要移民回来!”【全文完】

来源:Reuters
作者:Ana Nicolaci da Costa
编译:雒思梦
校改:申倩伟
责任编辑:李津琪
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