【本社编译报道】野火燃烧次数不断打破记录,海冰在逐渐减少,生态系统遭到破坏…北极正发生着无声的改变。
Credit: Peter Griffith NASA

2014年,加拿大西北地区的大火烧毁了700多万英亩的森林,将一半的二氧化碳释放回大气中,这是加拿大所有植物和树木全年吸收的一半。(图片来自:美国宇航局 彼得·格里菲斯)

有专家昨日警告称,一种“新常态”正在北极地区形成。

气温变化

气温不断上升,冰层逐渐融化,积雪慢慢消失,北极地区脆弱的生态系统正在迅速演变。北极和几十年前的它已不可同日而语,未来的几十年也将不会与从前相同。这是昨天在美国地球物理联合会秋季年会上举行的线上新闻发布会发布的北极报告得出的结论,该报告是NOAA(美国国家海洋和大气管理局)每年发布的关于北极气候的最新报告。

目前,北极地区的气温上升速度至少是全球平均水平的两倍。2020年,北极经历了有史以来第二温暖的一年。与此同时,北冰洋正在变暖,每年夏天,野火在冻土带上肆虐,格陵兰冰盖正加速融化,北极海冰正在一年比一年减少。

《北极报告》全面审视了该区域正在发生的变化。 这些都是2020值得注意的变化。

海冰减少

北极海冰通常在9月夏季融化季节结束时达到最低点。今年的最低气温是有史以来第二低的,仅次于2012年夏天。

今年西伯利亚沿海的海冰特别稀少,春季和夏季异常温暖。一年一度的夏季海冰融化开始得比平时早——到了6月份,俄罗斯拉普特夫海的冰盖融化程度已创下了全年的新低。秋天的冻结也开始得比平常晚。10月下旬,海冰终于在拉普特夫海开始重新冻结,这是有记录以来的最晚的日期。

科学家说,今年海冰的面积变化和异常温暖的气候形成了恶性循环。海冰会反射太阳光 ——当它融化时,它将会把更多的热量送到地球表面。今年的早融化可能导致拉普特夫海的夏季气温攀升,进而导致在融化季节有更多海冰融化。

生态变化

气候变化也同样影响着北冰洋动植物的生活,从食物链的底部逐层向上,改变着北极的生态系统。

微小的藻类是北极海洋生态系统的基石。每年春天,当海冰融化,海洋充满光和养分时,藻类开始迅速生长。今年的浮游植物迅速繁衍期的到来也为北冰洋的其他动物提供了大量的食物补给。

随着北极变暖和海冰变薄,浮游植物繁衍变得越来壮大,而且发生得更早。科学家也注意到,在秋天,一些地区发生了二次浮游植物迅速繁衍,因为炎热的夏天推迟了秋季的结冰。

额外的食物对北冰洋的一些动物来说是一个福音。今年的《北极报告》还包括一份关于弓头鲸的特别报告,这些北极地区的弓头鲸最近经历一次“人口增长”。科学家认为,这些增长可能至少与额外繁衍的藻类有关。

但弗雷(Frey,克拉克大学的北极研究专家)提示说,这并非好消息。北极地区有几种类型的海洋藻类,包括自由漂浮的藻类和主要生长在海冰上的藻类。当海冰融化时,生长在海冰上的藻类往往会一直落到海底,在那里,它们就会成为贝类、海胆和海参等底层居民的食物。

弗雷还提醒说,海冰的减少可能意味着这些的藻类减少。【全文完】

来源:E&E NEWS
作者:Chelsea Harvey
编译:仇柯懿
校改:高爱慧

 

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